与黄渤和沈腾相比,这段时期,吴京的日子过得仍然曲折。《狼牙》失利后,吴京反思自己的道路在哪里,自己应该有怎样的定位。当时流行的中性审美不符合他的风格,他思索再三后,最后他盯住了两个字“军人”两个字。2010年,他在博客里说:“我不想怪时运不济,我也不想怪天意弄人。可是,如今到了我这个岁数,真的是时不我待……再见吧,白面书生,我要看看,我到底能不能唤醒心底最原始的冲动,我能不能演一个军人!”2012年,在军营苦练18个月后,他拍的电视剧《我是特种兵之利刃出鞘》上映了。

吴京荧幕开始得意的时候,黄渤还不停地辗转在广州、北京的酒吧和歌厅,给唱片公司寄小样。在广州“漂”的时候,他认识了毛宁、杨钰莹,北漂的时候他又认识了周迅、满文军、沙宝亮等一票在酒吧驻唱的人。身边朋友慢慢都火了,但是他却迟迟“混不进圈子”。多年漂泊成名无望后,他返回青岛老家当了一家韩国工厂的中方代表,西装革履、觥筹交错间,黄渤也会问自己:我在这里干什么呢?